Celebrating the project #SheMoves / Célébrer le projet #ElleBouge

*Version française plus bas*

It’s been a year since the photo campaign #ElleBouge/#SheMoves debuted! I want to tell you all about this wonderful project, but first some background on how I ended up behind the lens for it.

Not a long time after I moved to Edmonton, Alberta (I’m from Quebec) in 2013, I started volunteering with a non-profit organization: the Francophone Sports Federations of the Alberta (FSFA). Established in 1994, the FSFA’s mission is to promote and provide access to sports and wellness programs for French and French-speaking Albertans of all ages; allowing them to maintain an active and healthy lifestyle. One of their biggest events is the annual Youth Francophone Games. It’s a weekend of sport competitions for youth. They have the chance to play sports, speak French, and create connections. I’ve been the photographer for this event since 2014, and an executive board member since 2016.

In the fall of 2018, the Director of the FSFA, Celine, contacted me to talk about a project she wanted to do. She came across a photo campaign in England to inspire women to move. Celine wanted to do something similar here in Alberta and have a bilingual campaign to distribute across Canada. She didn’t have to say much to motivate me to be onboard! I was excited to be a part of a project focused on shaping the future for girls and women. As you know, non-profit organizations often run with low budgets. I told Celine that I wanted to do it as a volunteer photographer and not to worry about funding.

The Director, the FSFA team and I started to brainstorm and came up with a great plan! Our thinking was if it worked in England, why can’t we do it in Canada, with a Canadian twist to include all our seasons.

No budget means no graphic designer. So, the first thing I did was create the logo, with the feedback of the FSFA team.

The #ElleBouge awareness campaign aims to make women aware of physical activity and its benefits. Knowing that the number of women who play sports in Canada is less than 20%, #ElleBouge is a campaign to increase this number and to encourage women to be more physically active.

In January, #ElleBouge started with a call-out on the FSFA Facebook page. We received more than 45 applications. The campaign is based on diversity and presents 24 Francophone women in Alberta, of different sizes, ages, backgrounds and with different sports abilities. All photos, with the exception of one, were taken in Edmonton.

I put a huge amount of work throughout2019 to ensure the photo campaign was professional and high caliber. I completed photo shoots for 7 weekends from February to September.

  • I worked more than a hundred hours on my computer.
  • I took more than 6,000 photos

My artistic approach was to portray these women in the most natural way possible. I didn’t use a flash and no post-photo editing was done on the women. The addition of eyed catching messages that make you think aimed to spark something in viewers that will push them to start moving.

Happily, in 2019 the FSFA received federal funding for this amazing project, which allowed us to expand. We were able to get help from a graphic designer and create a Mobile Exhibition. This exhibition will travel throughout Alberta and Canada. It was in Calgary in October 2019, in Legal in November 2019, and is in the Francophone City building since January2020. It was supposed to travel Manitoba and potentially Ontario, but with the pandemic everything was put on hold.

We had the opportunity to launch our photo Campaign partnering with an Art Gallery Exhibition from November 2nd to December 19, 2019. It was held at the CAVA – Centre d’arts visuels de l’Alberta. The event was also covered by a CBC (Radio-Canada) journalist and the Franco (newspaper) journalist. What a fantastic experience!

The FSFA team developed promotional materials, like bilingual cards, that can be sent to organizations to promote an active lifestyle. With the funding, the project team was able to do advertising. From November 2019 to February 2020, #SheMoves/#ElleBouge had advertising with photo on buses in Edmonton, Calgary and Lethbridge. They also had an electronic sign ad in Grande Prairie. The graphic designer developed Social Media Filter on Facebook and Instagram. We encourage women to take a picture of themselves doing physical activity, share it with the #ElleBouge #SheMoves, and tag @lafsfa. Finally, a book was created to showcase the project and the 24 women. You can fine more information about the women and the project here.

Overall, I learned so much during 2019! I saw myself growing as a photographer and added a lot to my creative journey. I learned a lot about running a gallery exhibition, and a lot of my learning was by trial and error and many hours of work. I also learned that I can call myself an artist, which I previously had a hard time believing sometimes.

Finally, the ultimate goal is to bring this campaign across the province and the country as a bilingual campaign. #SheMoves/#ElleBouge is one of the first of its kind to be presented in Canada and bilingual! Let’s spread the words and #.

Cela fait un an que la campagne photo #ElleBouge a fait ses débuts! Je veux tout vous dire sur ce merveilleux projet, mais d’abord quelques informations sur la façon dont je me suis retrouvée derrière la caméra.

Peu de temps après avoir déménagé à Edmonton, en Alberta (je viens du Québec) en 2013, j’ai commencé à faire du bénévolat auprès d’un organisme à but non lucratif: La Fédération du Sport Francophone de l’Alberta (FSFA). Créée en 1994, la mission de la FSFA est de promouvoir et de donner accès à des programmes de sport et de bien-être pour les Albertains francophiles et francophones de tous âges; leur permettant de maintenir un mode de vie actif et sain. L’un de leurs plus grands événements est les Jeux Francophone de l’Alberta. C’est une fin de semaine de compétitions sportives pour les jeunes. Ils ont la chance de faire du sport, de parler en français et de créer des liens avec d’autres jeunes. Je suis photographe de cet événement depuis 2014, et membre du conseil administratif depuis 2016.

À l’automne 2018, la directrice de la FSFA, Céline, m’a contacté pour parler d’un projet qu’elle souhaitait faire. Elle est tombée sur une campagne photo pour inciter les femmes à bouger faite en Angleterre. Céline voulait faire quelque chose de similaire ici en Alberta et avoir une campagne bilingue à distribuer à travers le Canada. Elle n’a pas eu grand chose à me dire pour me motiver pour embarquer! J’étais ravie de faire partie d’un projet visant à façonner l’avenir des filles et des femmes. Comme vous le savez, les organisations à but non lucratif fonctionnent souvent avec de petits budgets. J’ai dit à Céline que je voulais le faire en tant que photographe bénévole et ne pas me soucier du financement.

La directrice, l’équipe de la FSFA et moi avons commencé à réfléchir et avons élaboré un excellent plan! Notre pensé est que si cela a fonctionné en Angleterre, pourquoi ne pouvons-nous pas le faire au Canada, avec une touche canadienne pour inclure toutes nos saisons.

Pas de budget voulait aussi dire pas de graphiste. Donc, la première chose que j’ai faite a été de créer le logo, avec les commentaires de l’équipe FSFA.

La campagne de sensibilisation #ElleBouge vise à sensibiliser les femmes à l’activité physique et à ses bienfaits. Sachant que le nombre de femmes qui pratiquent un sport au Canada est inférieur à 20%, #ElleBouge est une campagne visant à augmenter ce nombre et à encourager les femmes à être plus actives physiquement.

En janvier, #ElleBouge a commencé en faisant un appel au public sur la page Facebook de la FSFA. Nous avons reçu plus de 45 candidatures. La campagne est basée sur la diversité et présente 24 femmes francophones de l’Alberta, de tailles, d’âges, de culture et de capacités sportives différentes. Toutes les photos, à l’exception d’une, ont été prises à Edmonton.

J’ai mis énormément de travail tout au long de 2019 pour m’assurer que la campagne photo était professionnelle et de haut calibre.

  • J’ai réalisé des séances photo pendant 7 week-ends de février à septembre.
  • J’ai travaillé plus d’une centaine d’heures sur mon ordinateur.
  • J’ai pris plus de 6 000 photos

Ma démarche artistique a été de représenter ces femmes de la manière la plus naturelle possible. Je n’ai pas utilisé de flash et aucune retouche post-photo n’a été effectuée sur les femmes. L’ajout de messages accrocheurs qui font réfléchir visait à déclencher quelque chose chez les gens qui les pousserait à bouger.

Heureusement, à l’été 2019, la FSFA a reçu un financement fédéral pour ce projet incroyable, qui nous a permis de nous développer. Nous avons pu obtenir l’aide d’une graphiste et créer une exposition mobile. Cette exposition voyagera à travers l’Alberta et le Canada. Elle était à Calgary en octobre 2019, à Legal en novembre 2019, et se trouve dans l’édifice francophone à Edmonton depuis janvier 2020. L’exposition mobile était censée voyager au Manitoba et éventuellement en Ontario, mais avec la pandémie, tout a été suspendu.

Nous avons eu l’opportunité de lancer notre campagne photo lors d’une exposition dans une Galerie d’Art du 2 novembre au 19 décembre 2019. En partenariat avec le CAVA – Centre d’arts visuels de l’Alberta, nous avons eu un lancement exceptionnel. L’événement a également été couvert par un journaliste de Radio-Canada et un journaliste du Franco (journal). Quelle expérience fantastique!

L’équipe de la FSFA a développé du matériel promotionnel, comme des cartes bilingues, qui peuvent être envoyées aux organisations pour promouvoir un mode de vie actif. Grâce au financement, l’équipe du projet a pu faire de la publicité. De novembre 2019 à février 2020, #ElleBouge a fait de la publicité avec les photos sur des autobus à Edmonton, Calgary et Lethbridge. Ils avaient également une publicité sur un enseigne électronique à Grande Prairie. La graphiste a développée des filtres pour les réseaux sociaux Facebook et Instagram. Nous encourageons les femmes à prendre une photo d’elles-mêmes en train de faire de l’activité physique, à la partager avec le #ElleBouge #SheMoves et à taguer @lafsfa. Enfin, un livre a été créé pour présenter le projet et les 24 femmes.

Dans l’ensemble, j’ai tellement appris en 2019! Je me suis vu grandir en tant que photographe et j’ai beaucoup ajouté à mon parcours créatif. J’ai beaucoup appris sur la confection d’une exposition dans une galerie d’art, et une grande partie de mon apprentissage s’est faite par essais et erreurs et de nombreuses heures de travail. J’ai aussi appris que je peux me qualifier d’artiste, ce que j’avais parfois du mal à croire. Vous pouvez voir les femmes et en savoir plus en cliquant ici.

Enfin, le but ultime est de diffuser cette campagne à travers la province et le pays sous forme de campagne bilingue. #ElleBouge est l’un des premiers du genre à être présenté au Canada! Fait passer le mot et utiliser le #!

Interview with CBC (Radio-Canada) at the Gallery Opening on November 2, 2019. / L’entrevue avec Radio-Canada lors de lancement de l’exposition le 2 novembre 2019.

Credit photo / Photo crédit: Photographe Valerie Canon & Nikon camera with diverse lens.

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